• Es un debate que vuelve a tomar impuso entre los propietarios de cafeterías.
Este es uno de los locales de Devoción en la ciudad de Nueva York. Su iniciativa es ceder tiempo de conexión al wifi por cada compra.

Por Zac Cadwalader*

En general, se entiende que ser dueño de una cafetería se hace más por amor que por dinero. Llegar a fin de mes con los márgenes muy bajos no es para los débiles de corazón. Está lejos de ser el plan de hacerse rico rápidamente como algunos creen. Esto ha llevado a muchos propietarios de cafeterías a ser creativos y encontrar nuevas formas de ganar dinero.

Una idea que ha surgido, o más bien, ha vuelto a surgir, es una especie de suscripción a la cafetería de su elección. En lugar de comprar una bebida (o, incluso, además de comprarla), ¿pagaría usted por pasar el rato en en el local si planea estar allí por un período prolongado de tiempo?

La idea no es del todo nueva. Ha existido de una forma u otra desde principios de la década de 2010. Algunas personas incluso pueden recordar la compra de membresías mensuales al wifi de una cafetería, que fue un experimento de corta duración que nunca despegó realmente. 

No obstante, un nuevo artículo en el portal Slate (www.slate.com) encuentra que la idea de algún tipo de servicio de suscripción o tarifa de reunión para aquellos que buscan ocupar un lugar durante una buena parte del día sigue siendo atractiva para muchos propietarios de cafeterías.

Para Tim Taylor, propietario de Pedestrian Coffee, en Chicago, la idea de una tarifa de asiento es una cuestión matemática. «Para estar en un lugar saludable y rentable financieramente, necesitamos hacer aproximadamente $ 20 por asiento, por día», dice Taylor a Slate. «En un fin de semana, lo logramos. En un día laborable, generalmente no».

Taylor sugiere, pero no lo ha implementado, es algo así como una tarifa de $20 por asiento hasta por cuatro horas. Incluiría wifi y «probablemente» una bebida y un pastel. Esto garantizaría que alguien no pueda comprar un café y acampar durante horas y horas, lo que garantizaría una viabilidad por asiento para la empresa. También ayudaría a garantizar que haya más asientos para otros clientes que no planean quedarse tanto tiempo.

Minutos adicionales por cada compra

Otra opción que utiliza actualmente Devoción (cadena de tiendas de origen colombiano en la ciudad de Nueva York) es contar con acceso a la señal de wifi por tiempo limitado. Cada vez que usted compra algo, se le entrega un recibo con un código para acceder al wifi de la cafetería por tiempo limitado. Y una vez alcanzado el límite, debe comprar otra cosa para seguir navegando.

Es un tema difícil de abordar. Por un lado, se busca ser un centro comunal, donde la gente pueda reunirse y pasar el rato. Pero, por otro, no se trata de tener el local lleno de campistas que solo compran un café y ocupan lugares que desde un comienzo se pensaron como generadores de ingreso para el negoio.

Es cierto que mi reacción instintiva fue resistirme a la idea de pagar una tarifa por ocupar un asiento, aunque realmente paso en los cafés largos períodos de tiempo. Pagar por un asiento mientras termino mi café ciertamente me parece extremo, pero eso no es exactamente el punto. Tal vez deba establecerse un término medio: asientos gratuitos para los que están allí por el café y de pago para quienes están allí para ocupar mesas como espacio de trabajo. 

Si todo esto significa que mis cafés favoritos permanezcan abiertos o cierren, entonces estoy totalmente a favor. (Artículo tomado de Sprudge Media Network).

*Zac Cadwalader es editor jefe de Sprudge Media Network y escritor con sede en Dallas.